Shaper of the month – Matheus Iark

Shaper of the month – Matheus Iark

Thank you for taking the time to be a part of our “Shaper of the month” articles.
It is a pleasure to see and put forward your work!

– We will start with a little presentation of yourself. Where do you come from? How old are you? What is your life goal and what do you do now?

I’m 30 years old from a small town in the south of Brazil but have been living in Germany since 2012. I like skateboards since I can remember and got my first one when I was around 10 years old. It wasn’t really a great setup with it’s plasticky wheels and rubber bushings, but I learned how to comfortably cruise with it. When I was around 13 I got my first real skateboard and started learning some tricks. I was riding regularly for about 2 years, then on and off until 2012 when I moved to Germany. In 2014 I got my first longboard, which I used to cruise around and commute, but also learned a few dance steps. About a year later I bought a proper dancer, then a mini cruiser, then a downhill deck and so on.

By the end of 2015 I built my first deck, I really enjoyed the building process and the feeling of riding a self-made board, so I started looking more into it and found out about Roarockit.

Shortly after I got a TAP kit, better tools and built a couple more decks, which were not perfect, but already much better than the first one. Now my main project is a downhill deck for myself and the crew I’m part of (we are Draft Train Media on Instagram and Youtube). I also have my personal Youtube channel with some skate videos, where I also plan to post the production process of my next decks.

I have the dream to make deck building (and woodworking in general) a way of living, but there’s still a very long way until I get to a level of product quality and design that is commercially viable, so for now I keep it as a hobby, improving on every deck I make.

– Have  you recently started woodworking?

Yes and no. In my childhood and teenage years I helped my dad build some simple stuff out of wood, like a small house for our dog, and with some friends a small ramp and a grinding box for street skating. The first deck I built was with hardware store plywood and a heavily improvised press with whatever heavy stuff I could find to bend it. It wasn’t pretty, but it’s still very rideable.

– What is your relationship with Canadian Maple veneer? Why is it so special to you?

It’s actually a love-hate relationship. It’s a fantastic material to work with, I can bend it relatively easily and the deck I’ve built with it feels very solid. Problem is, it’s a difficult material to find where I live and a bit more expensive than I would like, so that still holds me back. Right now my plan is to use cheaper hardware store plywood for prototyping then when I achieve the results I’m satisfied with, get a batch of Canadian Maple veneer to make higher quality decks.

– How did you find out about Roarockit and why did you choose a TAP system instead of another kind of press?

The first time I read about Roarockit was at diyskate.com. I was looking for information about how to build a press and came across the Roarockit TAP, which was a surprise as I had never heard of deck pressing with a vacuum bag. I don’t have a lot of storage space or a workshop, I make the builds either on my apartment’s balcony or in the building’s backyard, so being able to fold and store my press in a shelf made all the difference, which is something I wouldn’t be able to do with a bottle jack press for example. The usage is very simple, making a mold out of hard foam is much easier and cheaper than wood or concrete, which is nice for amateur builders as myself, and if you take your time to do it right, the results are outstanding for such a simple deck-pressing method. The tutorial videos on Roarockit’s Youtube channel are also excellent and helped me avoid many mistakes.

– You wrote an excellent article of your experience with our kit. You can read the article here. It’s a really good one thank you! What is your relation with blogging and the website LongboardEnvy? And why write an article about Roarockit?

I’ve actually never had a Blog myself. The opportunity to write for Longboard Envy came after I posted on /r/longboarding a short review on the Ronin Cast Katana trucks I had recently bought. I couldn’t find any reviews on it so I decided to share my experience with them with the community, then JC from Longboard Envy contacted me inviting for a guest post with a bit more in depth analysis of those trucks. Some time after that, he invited me to write on an ongoing basis and I joined.

The idea of writing about the Roarockit TAP bag kit came from both the need of original content for Longboard Envy and some tips and details about using it that I gathered by reading articles about it, watching tutorial videos and my personal experience designing and building a deck. I wanted to put it all together in one place to help first builders get a good idea of the whole process.

– What are you working on now? And what are your future projects?

Right now I’m sketching some ideas for boards I want to build for the next season. One of them is a 1960’s style, flat, solid wood board. I really like how they look and I want to learn how to stain wood. I want to learn how to apply fiberglass and carbon fiber in order to build a light but super stiff downhill deck and I have a couple of waiting orders from friends for a cruiser and a slalom deck.

– Any comments or special thanks?

Thank you Roarockit for inviting me to be part of Shaper of the Month and for making it’s products available in Europe, to my friends who support me in deck building, specially Kim and Roberto who painted the amazing custom art on my decks, and the longboarding community on Reddit who is really helpful as well.

Thank you ?

Youtube: Matheus Iark

Shaper of the month – Interview Olivier Martinez

Shaper of the month – Interview Olivier Martinez

  • Commençons par une présentation de notre “Shaper of the month”. D’où viens-tu ? Quel âge as-tu ? Que fais-tu dans la vie ? Tes passions ? N’hésite pas à donner les informations que tu souhaites pour te présenter.

Me présenter en quelques mots ? Je m’appelle Olivier, j’ai 26 ans, et je suis originaire de Rouen (Montmain plus exactement, mais c’est tellement petit que personne ne connait) ! Actuellement, je travaille sur Paris dans le domaine du digital, en tant qu’UX Designer. C’est en parallèle de mes études et de mon travail que j’ai construit mon projet artistique autour du dessin et des boards.

Je consacre également beaucoup de mon temps à mon autre passion qui est le sport, et plus particulièrement les sports de glisses (snowboard, bodyboard, longboard et roller). Je lis également beaucoup de comics.

  • Comment en es-tu arrivé à un projet autour du dessin et des boards ? Connais-tu ce savoir-faire depuis longtemps ? Avec qui as-tu appris ?

J’ai réalisé ma première board en 2015 ! J’étais encore à la fac à ce moment-là. C’était ma vieille board d’enfance qui trainait chez mes parents. Ma mère voulait s’en débarrasser car elle ne servait plus, et j’ai eu l’idée de la poncer et la customiser. J’ai toujours aimé dessiner et c’était l’occasion pour moi de changer de support ! J’ai la chance d’avoir un père bricoleur et une mère créative. La customisation de boards est un joli mixe des deux. J’ai ainsi pu avoir de bons conseils dès le début, et j’ai également beaucoup appris sur le tas. J’estime ne pas être trop maladroit avec mes mains, ça va ! Avec le temps, je suis devenu de plus en plus habile de mes mains.

  • Quel est ta relation avec le dessin ? Quelles techniques utilises-tu pour décorer tes planches ?

Je dessine vraiment depuis tout petit ! J’ai dû commencer quand j’étais au CP et je suis vraiment passé par tous les styles : cartoons, graph, réaliste, etc… Je me suis d’ailleurs lassé du dessin sur papier à un moment donné, et le custom m’a permis d’appréhender de nouveaux horizons. Je me suis ainsi dirigé vers le style comics que j’ai toujours aimé et admiré dans les bandes dessinées.

Pour résumer le processus, la première étape va être de remettre en état la board. Je pars de planche qui sont la plupart du temps très usées. Il y a donc un gros travail pour décaper et poncer la surface. L’objectif est d’arriver à obtenir une surface la plus propre possible, ce qui n’est d’ailleurs pas possible pour des boards trop abimées. Je vais ensuite réfléchir au motif que je vais dessiner dessus, et préparer l’ébauche au crayon (les trais principaux, afin d’avoir des repères). Je passe ensuite à la couleur, avec de l’acrylique pour les aplats quand il y en a, et au posca pour personnages/motifs. Une fois satisfait du rendu, je fixe le tout avec du vernis, en pot ou en spray en fonction du rendu attendu. J’aime tenter de nouvelles choses et pouvoir essayer de nouveaux produits.

Ce qui est vraiment important pour moi, c’est la netteté des couleurs et la précision des détails. C’est un peu ce qui caractérise mon style, avec des contours très marqués. Cela prend beaucoup de temps mais le résultat en vaut la peine !

  • En parlant de comics, quel est ton héro favori, ou celui que tu as le plus lu ?

Si je dois en citer un, ça serait Nova, un héro issu de l’univers Marvel. Ce n’est pas le plus connu des supers héros mais son histoire est vraiment cool ! Sans parler des dessins dans les ouvrages qui sont magnifiques. Je recommande !

  • As-tu un nom d’artiste ? Si oui, a-t-il une signification particulière ? Une histoire ? Si non, as-tu des idées pour ton futur?

Mon nom d’artiste est Zetoon, alias Zit. Il vient du surnom que m’a toujours donné mon père qui a grandi au Maroc, « Zitoune ». En arabe, c’est la traduction d’Olive, le surnom que tous mes amis me donnent. Zetoon est donc un mélange de « the toon », prononcer « zi toon », comprendre « un personnage de cartoon » en anglais et de « Zitoune ». Zit est simplement une abréviation que certains de mes proches aiment utiliser.

Par hasard à vrai dire. Je suis abonné à pas mal de pages orientées skate sur facebook, et l’une d’entre elle faisait une référence à Roarockit. J’ai jeté un œil à tout ça et j’ai adoré. Je me suis ensuite dit que ça serait sympa de partager mon travail et ma passion avec la communauté Roarockit.

  • Sur quoi travailles-tu en ce moment ? Quels sont tes futurs projets ?

Je bosse sur pas mal de projets en même temps, et j’ai de quoi m’occuper pour minimum les cinq prochaines années ! Je travaille en ce moment sur une série de plusieurs boards, qui sont d’ailleurs bientôt finies. La conception de mon site internet, que je développe avec un ami, est aussi une grosse étape pour la suite de mes projets. En parallèle, j’ai des expositions en cours et à venir, notamment sur Paris et Amsterdam, donc pas mal de choses à préparer.

Mes principaux objectifs pour le moment sont de continuer à peaufiner mon style et ma technique, et de continuer à produire des planches qui me plaisent et qui me ressemblent. Mon but est de réaliser une collection de board à mon image. Je veux aussi continuer à être présent et échanger lors d’expositions et d’événements artistiques à l’international. Je prends des commandes sur mesure et certaines de mes planches sont à vendre mais ce n’est pas le cœur de mon activité.

  • Ou peux-t-on admirer ton travail ? Exposes-tu tes œuvres ?

Ma principale vitrine est Instagram, comme beaucoup d’artistes ! Le nom de mon compte est @Ze.toon, n’hésitez pas à y faire un tour et à vous abonner si cela vous plait ! Comme je l’ai dit un peu plus tôt, mon site internet va arriver, sur lequel on pourra voir mes réalisations, mais pas que. Il y aura beaucoup de contenu que sur ma page Instagram actuelle : il y aura des articles de blogs, des conseils, un shop en ligne et des fan zones.

J’expose assez régulièrement sur Paris, et mes boards sont actuellement au Bauby bar, bar pop culture à côté de Bastille. L’exposition dure deux mois, donc n’hésitez pas à y faire un tour ! Pour voir mes boards, mais pas que : le bar est vraiment super, la déco est juste extra et l’équipe est au top !

 

  • Un dernier commentaire ou une spéciale dédicace ? Vas-y c’est ton moment !

N’hésitez pas à suivre mon travail, il y a beaucoup de chose qui vont arriver !