Kris Klima: Luthier Project

Kris Klima: Luthier Project

It is with pleasure that we share today Kris Klima’s guitar body project.

Kris applied a new skin to his guitar and kindly shared with us his experience and feedback of using the Roarockit Luthier Thin Air Press Kit.

Hi,

I’m Kris and what you’re looking at is an Ibanez GRG7221 body with a Khaya veneer applied using the Roarockit Luthier press kit.

I play guitar and I always wanted to try a couple of ideas so I bought a ‘pre-owned’ budget instrument that a) I would not hesitate to tinker with, b) would not regret if things go wrong, c) I would be comfortable playing if everything goes according to plan.


After watching a crapload of luthier videos (esp. Crimson Guitars and Will’s Easy Guitar channels), I decided to take it to another level. I bought some veneer (thanks to the Wood Veneer Hub for advice and arranging shipping), glue, and went searching for a vacuum press. After a while, I discovered Roarockit Skateboard and thought… OK, if that press is strong enough to bend seven layers of Canadian maple into shape, it must be enough to cold press veneer onto a guitar body. So I ordered one.

And… it worked!

Let me share a couple of dos and don’ts so you avoid mistakes that I made.

Flip the bag upside-down.

  1. You may need to use a small rubber roller to get the air bubbles out, especially on guitars that do not have flat bodies. You can’t do that with the valve and the net on top of your project.
  2. To support the upside-down bag, I used a box from an LCD monitor with a hole cut in the middle for the valve.

Use flat support for the guitar body – a thin MDF would do

  • This will help with stability when you are putting the guitar in the bag. There’s not too much space left and with an MDF board, it would be like putting the guitar inside on a tray. You may fix the body to the plank using a double sided tape
  • Round the edges of the plank – I used a router but some quick sanding or rasping would do too

Fill in the cavities

  • Typically, you cut out the holes for pickup cavities in the veneer after application. However, veneer will crack around sharp and deep edges under pressure and some cracks might extend to the actual body area. I used foam that usually comes in boxes with electronics – cut to size to fill up pickup cavities, the neck joint and the electronics cavity on the backside. Ensure the foam does not protrude but it doesn’t have to be leveled, I went with about 3 mm below the surface.
  • I also constructed a large counterpiece to fit in the space around the horns. I actually punctured one Roarockit bag on the sharp pointy end of one of the horns. Having something in between the horns will not affect the pressure in the areas where you need it, but will ease/prevent the bending of the bag over critical areas. That ugly thing that you see is a crudely shaped polystyrene block wrapped in a packing tape. Crude but effective.

Cut the veneer as close to the shape as possible

  • You may end up with ugly veneer patches glued to the sides of the guitar. You can get rid of them (using a scalpel knife, roller sander etc) but it’s an extra effort and not an easy one
  • Or you’ll be left with bits and pieces cracking and sticking out, then cracking under increasing pressure. Those cracks can spread to where you don’t want them to be.

Use a vacuum cleaner in the initial phase of the operation

  • This is important especially on guitars with curved surface (or that belly cut-out on superstrats).
  • Veneer will bend – but the longer it takes, the higher the chance it will crack and that the splinter will move from its original location. It happened to me. Had I used a hoover, the veneer would have still cracked as the cutout is huge and deep, but it would not have moved 30 degrees off – quick depressurization would keep it in place.
Back of guitar

Go slow, think things through, and then slow down further. And have fun :)s

LinkedIn profile (https://www.linkedin.com/in/kristianklima/ )

Thanks Kris for your feedback and sharing in detail your experience with us.

Shaper of the Month – MojoBoxGuitars

Shaper of the Month – MojoBoxGuitars

Nous continuons notre tour du monde incroyable des Shaper Roarockit. Et comme vous le savez, nos kits ne servent pas qu’à fabriquer des skate. Alors après avoir découvert Aled sur notre page instagram , fabricant de stylos avec nos chutes de matières premières, c’est au tour de MojoBoxGuitars alias Pierre Marc Martelli qui utilise la technologie Roarockit pour fabriquer des guitares absolument sublimes. Nous vous souhaitons une belle découverte 🙂

 

Commençons par une présentation de notre “Shaper of the month”. D’où viens-tu ? Quel âge as-tu ? Que fais-tu dans la vie ? Tes passions ?

J’ai 56 ans. Je suis méditerranéen et mes racines sont ici, même si j’ai passé mon enfance en région parisienne. La lutherie est ma seconde vie professionnelle, car j’ai travaillé pendant une trentaine d’années dans le Design graphique et l’illustration. J’ai commencé par bricoler mes propres guitares, puis celles des copains, puis j’ai construit une Archtop Jazz – un peu le summum de la lutherie guitare : une révélation ! J’étais complètement envoûté : je ne pensais plus qu’à ça, au bois, au son, aux formes… Ça ne m’a jamais quitté, je m’endors en pensant Guitare et j’y pense toute la journée ! J’ai réalisé un rêve, avec le sentiment que tout ce que j’ai fait précédemment n’était que le préambule d’aujourd’hui. Bref, c’est le pied…

Depuis combien de temps as-tu commencé le travail du bois ? Connais-tu ce savoir-faire depuis longtemps ?

Je ne connaissais quasiment rien au bois avant de me passionner pour la lutherie, mais c’est une matière avec laquelle j’ai été instantanément en connexion. Travailler le bois ne m’a jamais semblé compliqué – même s’il faut savoir apprivoiser certaines essences. Maintenant, il m’arrive fréquemment de regarder un arbre ou un meuble en y voyant les guitares qu’il contient ! Et j’ai plaisir à retrouver certains arbres comme on retrouve de vieux copains.

Comment en es-tu arrivé à fabriquer des guitares ?

Pour être luthier, il faut à mon avis trois qualités : aimer la musique, aimer le bois et aimer les musiciens. C’était mon cas. La lutherie m’a aussi enseigné quelques vertus comme la patience, l’écoute (du client guitariste) ou encore l’humilité face aux inévitables erreurs, car je ne connais pas d’artisan qui n’en fait pas, il y a tellement de compétences à maîtriser. Construire des instruments est complexe, incertain, parfois frustrant. Mais la plupart du temps, c’est puissamment gratifiant ! Aujourd’hui, je ne vois vraiment pas ce que pourrais faire d’autre…

 

 

Quel sorte de bois utilises-tu pour fabriquer tes guitares ?

On distingue les bois de la lutherie acoustique et ceux de la lutherie électrique. Mais ils ont en commun d’être des bois de « raisonnance » : Les épicéas, Red Cedar, palissandre, acajou, ébène sont des bois traditionnellement utilisés dans la lutherie acoustique. Le frêne, le tilleul, le noyer, l’érable sont davantage choisis pour les électriques, car il faut combiner leurs qualités acoustiques et mécaniques. Mais je cherche sans cesse de nouvelles essences à essayer… Ou d’autres matériaux.

Comment as-tu choisi le nom “MojoBoxGuitars” ? A-t-il une signification particulière ? Une histoire ? 

Ahh, bonne question ! Le Mojo est une qualité et… Un truc intraduisible ! Le Mojo est au musicien ce que le Groove ou le Swing sont à la musique : une énergie, un feeling qu’il FAUT avoir sinon c’est pas la peine ! Comme je suis un grand fan de Blues, il était certain qu’il me fallait du Mojo… La Box, c’est le nom que JB Lenoir – un immense Bluesman – donnait à sa guitare (écoutez I Feel So Good). Un jour j’ai fait un + un et j’ai trouvé Mojo Box Guitars, des « boîtes à Mojo » : l’objectif de toutes mes grattes !

 

 

Utilises-tu les technologies Roarockit ? Te sont-elles utiles au quotidien ?

J’utilise un kit Thin Air Press TAP 26 et je peux dire sans exagérer que ça change ma vie ! Les collages, en lutherie, sont souvent précis, d’accès complexes, sur des formes compliquée. On doit coller des pièces fragiles (les barrages, par exemple) sur d’autres pièces délicates : coller sous vide permet d’optimiser les pressions à exercer tout en gérant des galbes et des épaisseurs différentes. Idem pour le collage de plaquages de bois sur des formes torturées, par exemple.

Tout ça avec une poche sous vide une simple pompe manuelle : je tire mon chapeau aux concepteurs et je leur dis : merci les gars !

 

Comment as-tu découvert Roarockit ?

En cherchant sur Internet ce type d’équipement, généralement beaucoup plus lourd et cher…

Sur quoi travailles-tu en ce moment ? Quels sont tes futurs projets ?

J’ai toujours au moins une guitare en chantier, en ce moment une solidbody avec des essences inhabituelles (du Polownia et du Tamarin, entre autres). J’ai également mis au point un modèle acoustique Cross-over à cordes nylon dont la particularité est d’être proposé à un tarif compressé, sous une barre symbolique de 2 000 €, ce qui est peu pour une guitare d’artisan fabriquée comme ses grandes sœurs qui coûtent au moins le double… Cette approche, très militante, qui vise à « démocratiser » la lutherie artisanale me tient beaucoup à cœur.

Au titre des projets, il y a aussi la volonté d’introduire le plus possible des essences de bois locaux comme alternative aux essences tropicales qui deviennent chères et compliquées à utiliser du fait d’une législation très restrictive. Une approche partagée par de nombreux luthiers Français.

Ou peut-on te trouver ? (physiquement si as une boutique ou tous les réseaux web)

Mon atelier est situé dans le centre de Marseille, 27 boulevard de la Corderie, à deux pas du Vieux Port. J’y accueille les guitaristes avec plaisir, également pour les travaux courants de réparation ou de restauration. Je dispose également d’une boutique Reverb, d’un compte instagram et d’une page Pro Facebook. Un site Web est en chantier… Depuis 2 ans ! Ouais, je sais…

Un dernier commentaire ou une spéciale dédicace ? Vas-y c’est ton moment

Eh bien, même si c’est pas trop mon genre, je vais faire une spéciale dédicace à… Moi-même ! Pour avoir eu le cran de quitter, à plus de 50 balais, un job où je gagnais bien ma vie et de tout investir dans une passion qui est devenue mon métier. Avec les incertitudes et les doutes, les cahots financiers, les heures passées sans compter à l’établi, souvent 7 jours sur 7. Pour avoir acquis ces compétences seule, en me relevant tant de fois après m’être cassé la gueule. Pour tout ça, et pour plein d’autres raisons – je dis : bien joué, mec ! ;=)